Shirakawago

Woensdag 26 april
Een regenachtige dag vandaag. 's-Morgens staat de markt op het programma. Die stelt weinig voor en wij houden niet (meer) van dit soort markten.
De boom van 1200 jaar is wel de moeite waard, evenals de tempel die naast de boom staat.
s-Middags hebben we excursie naar Shirakawago, de Zaanse Schans van Japan. Ondanks het regenachtige weer is het er behoorlijk druk. Heel toeristisch dus en dat heeft niet onze voorkeur. Wel krijg je een indruk hoe het leven hier in het verleden was met de grote verschillen in de seizoenen. En de bloesem is hier buitengewoon mooi. Zelfs de Japanse kersenbloesem staat nog volop in bloei.
We sluiten de dag af bij een Nepalees restaurant (waar we bijna de helft van onze groep weer tegenkomen). Het is er druk en we moeten heel lang wachten. Maar het eten smaakt voortreffelijk en de bediening is uitermate vriendelijk. Morgen gaan we naar Kyoto. Met de Shinkansentrein, die wel de 300 km. per uur rijdt én dat ook nog op tijd doet. Daar kan de TGV nog wat van leren. En de zon gaat weer schijnen. 
 

Takayama

Dinsdag 25 april 

Om 11.00 uur vertrekken we met de lokale bus naar onze volgende bestemming: Takayama. Vooral de reis ernaar toe is de moeite waard: op heel smalle weggetjes door de Japanse Alpen. Complimenten voor de buschauffeur, die ons in 2,5 uur veilig naar Takayama heeft gebracht. Voor Japanse begrippen heeft hij daar wel veel te veel tijd voor genomen: hij was enkele minuten te laat (op een reis van 2,5 uur lijkt me dat geen probleem, maar daar denken Japanners heel anders over). Onderweg is er een korte pauze en kunnen we in de sneeuw staan.
In Takayama bezoeken we het openluchtmuseum, dat een mooie indruk geeft over de manier van leven in dit gebied, de afgelopen 300 jaar. 

Matsumoto

Maandag 24 april

Om 9.00 uur staat de bus klaar en begeleidt Harry ons naar de volgende halte van onze rondreis: Matsumoto, een stad in de “Japanse Alpen”. Onderweg stoppen we nog even om de vulkaan Fuji te bekijken. Hoewel het heel zonnig is, bederft een eigenwijze wolk de ideale fotosessie. Voordat we echt in Matsumoto aankomen, bezoeken we de Daio wasabi boerderij. Interessant om dit te bekijken en een wasabi-softijsje blijkt verrassend goed te smaken.
De overgang van het megadrukke Toyoto naar de provinciestad Matsumoto is groot. Het is er lekker rustig, maar we missen de reuring van Tokyo ook.
De belangrijkste bezienswaardigheid van Matsumoto is het kasteel. (Het kraaienkasteel) Dat is dan ook meer dan de moeite waard. Het weer is prachtig, veel bomen staan in bloei en een aantal bergtoppen zijn nog besneeuwd.

Wij sluiten de dag af in een restaurantje in de buurt. De smaak is goed en een van de autochtone bezoekers is blijkbaar zo van onze Hollandse uitstraling onder de indruk, dat hij ons iets te drinken aanbiedt.

Morgen vertrekken we naar Takayama, terwijl onze bagage alvast naar Kyoto wordt vervoerd. Dat betekent in ieder geval dat deze blog even een pauze van 2 dagen heeft.

Tokyo again

Zondag 23 april
Vandaag is er geen programma van Djoser. Zoals eerder gezegd: dat is zo fijn bij Djoser. Niet elk moment is volgepland.

Na een aantal inspannende dagen met vroeg-opstaan, starten we deze dag rustiger op. Dat wordt een dagje dwalen door Tokyo. Na een ontbijtje bij een gezellig restaurant, bezoeken we de Sensoji tempel inn Asakusa. Heel indrukwekkend en maga-druk. Voetje voor voetje schuifelen door een lange straat met oneindig veel winkeltjes. Van de tempel kijkend naar deze straatjes, lijkt het meer op een krioelende mierenhoop. De sfeer is trouwens relaxed, ondanks deze drukte.  

Vervolgens gaan we op zoek naar het Metropolian Goverment Building, het stadhuis van Tokyo. Dat zoeken is niet zo succesvol. Totdat een Amerikaan die in Japan woont, ons helpt en gezellig een stukje meeloopt. Het uitzicht is werkelijk fenomenaal. De stad Tokyo is voor ons overweldigend. Met prachtige (oude) tempels en futuristische wolkenkrabbers. Deze paar dagen is niet voldoende en je komt niet verder dan een eerste indruk. Maar wel een geweldige indruk. Met heerlijk, kleine restaurantjes en (naryuurlijk!) de sushi-bars. Ideaal! Ook als je niet zo hongerig bent, je geniet van de heerlijke gerechtjes en je kiest zelf hoe veel je eet en hoe lang je blijft.

Overigens: Er is in Tokyo nauwelijks een prullenbal te vinden…………..en er ligt niets op straat. Wat je over hebt, neem je gewoon mee naar huis. Zo simpel kan het dus zijn.

De metro is heel overzichtelijk (op kleur en op nummer: ooit bedacht vanwege de toen vele analfabeten die wel met de metro naar hun werk moesten) al is het op die grote stations soms wel een beetje zoeken, zeker als je Japans nog niet echt spraakmakend is. Morgen verlaten we Tokyo en gaan we naar Matsumoto.  

Kamakura

Zaterdag 22 april
Kamakura was de hoofdstad van Japan, tot 1333. 
We vertrekken vroeg uit het hotel, om onze trein te halen die tegen tienen vertrekt. Na een treinreis van een uur, komen we aan op een onogelijk perronnetje. Het is druk in Kamakura. Het is weekend, er is in Japan een vakantieperiode aangebroken en het is aangenaam weer. Bij een van de tempels waren we getuigen van een bruiloft. Vervolgens zijn we naar Hase gegaan, waar de Kamakura Daibutsu is: de grote Buddha van Kamakura. Ruim 13 meter hoog en ruim 7 eeuwen oud is dit bronzen beeld van Buddha. Ik ben ook nog in het beeld geweest: het is goed te zien hoe het beeld is gemaakt. We hebben nog heerlijk rondgewandeld en de dag afgesloten in de plaatselijke kroeg. Na de terugreis van een uur, komen we tegen half acht (in de stromende regen!) aan in het hotel. Het is weer een indrukwekkende dag geweest in een prachtig land.  



Rotterdam
Tokyo


© vanputtenonline.nl